矮人星球谷神星可能藏有水冰云

来自美国国家航空航天局宇宙飞船的数据表明,Ceres--一颗950公里宽的矮行星估计含有我们太阳系小行星带中所有质量的三分之一 - 偶尔会在其最大的陨石坑内运动一团冰和尘埃。 虽然今天发布的另一项研究暗示Ceres外部几乎没有水,但研究结果表明,小世界可能在其表面下方含有大量的水冰。

Ceres最大的惊喜之一 - - 是其异常闪亮的地方。 其中一些是几公里宽,最大的位于大陨石坑内。 大部分的谷物表面都像沥青一样黑暗,仅反射掉落在其上的9%的阳光。 但新的数据显示,Occator火山口内一个10公里宽的亮点反映了约25%,德国哥廷根马克斯普朗克太阳系研究所的行星科学家Andreas Nathues说。

早期的报告表明,Occator的亮点中,这可能会使表面上方的灰尘膨胀,并凝结成明亮的冰粒。

该团队今天在“ 自然”杂志在线报道的新数据支持了这一观点。 研究小组发现,在白天的表面温度介于-93°C和-33°C之间,任何升华为蒸汽的水分子中约有三分之一不具备逃离矮行星引力所需的速度。 因此, 并在夜间凝结成霜。

Occator内阳光驱动的水冰升华“最有助于解释可能发生的事情,”马里兰州劳雷尔市约翰霍普金斯大学应用物理实验室的行星天文学家安德鲁·里夫金说,他没有参与这项研究。 。

事实上,Nathues和他的同事认为Ceres可能会遇到类似于彗星阳光照射表面喷射的东西。 (虽然木星和土星的几个冰冷的卫星将冰粒喷射到太空中,但是Ceres没有通过与其他天体的引力相互作用而弯曲和加热,因此驱使其活动的能量被怀疑来自另一个来源。)

Nathues说,水冰只是亮点中材料的一种可能性。 贫铁粘土和某些矿物盐是其他候选者,但这些材料在被太阳照射时都不会升华到太空中。 Nathues说,欧洲航天局的赫歇尔空间天文台 ,其中一个地区包括Occator。

大量水的存在将有助于解释为什么Ceres相对较轻。 由于矮行星的总密度约为2.2克/立方厘米,以前的研究表明,Ceres约有25%的水或其他轻质材料。

尽管如此,今天在“ 自然”杂志网上报道的另一项研究对Ceres上的水问题提出了挑战 - 至少在表面上是这样。 罗马空间天体物理学和行星学研究所的行星科学家Maria Cristina De Sanctis说,这项分析使用了黎明在矮行星的广阔视野中收集的光谱数据。 总的来说, ,她的团队报告说。 氨的发现是一种典型的彗星材料,它只在外太阳系中稳定,这表明Ceres可能已形成更远的地方并稍后进入小行星带。

“但这些结果并不相互矛盾,”De Sanctis指出。 那是因为她的团队的数据来自整个星球,并且远距离聚集,而不是从近距离轨道聚集。 因此,她解释说,任何从Occator等地区散发的水的迹象都可能被其他表面材料的光谱所淹没 - 类似于蜡烛的光线如果紧挨着蜡烛那么难以辨别的方式强大的聚光灯。

Nathues同意这两支球队的结果不一定不同意。 他指出,由于Occator的边缘和火山口墙壁清晰明确,因此火山口看起来相对清新。 挖掘Occator的影响很可能也暴露了深层水冰冰现在以低速喷入太空,但很快就形成了他的团队观察到的阴霾。 根据Occator内部较小的陨石坑数量,他和他的团队估计这个陨石坑大约有7800万年的历史。

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