BattleTech的诞生

BattleTech特许经营将在2018年迎来一个重要的一年。计划在PC上发布两款新游戏:Piranha Games的和Harebrained 。 Catalyst Game Labs今天发布的原始桌面游戏在途中有两套新的盒装游戏。

这是由四部分组成的系列的第四部分:

BattleTech的一年

为了庆祝BattleTech成立33周年,并让粉丝为其第34年做好准备,Polygon坐下来与游戏的原始创作者L. Ross Rosscock和FASA Corporation的联合创始人Jordan Weisman谈论特许经营的诞生。

我们还花时间与Catalyst的BattleTech系列的首席开发人员Randall Bills聊天,以了解更多关于他是如何来到牧羊人和进化桌游的过程。

这一切始于1984年,两位书呆子的企业家在加利福尼亚州阿纳海姆的业余爱好行业协会贸易展上徘徊。

BattleTech的诞生
封面艺术为BattleTech Mercenaries Supplemental ,由FanPro于2004年出版,由Herbert A. Beas II编写。
Doug Chaffee / Catalyst Game Lab
找到了艺术

“这是一个奇怪的节目,”九月份通过电话回忆起巴布科克。 “我的意思是,在我们这里,有几十家游戏公司在数百种艺术和手工艺品中出售泡沫球和剪纸的人 - 你今天在Joann Fabrics或Michael的工艺品店看到的任何东西。 那就是那种东西。“

“在那些日子里,真的没有游戏商店这样的东西,”Weisman说道,我们在印第安纳波利斯的采访中说。 “我们会去展示我们的游戏,试图让一般的业余爱好商店出售它们。”

Babcock和Weisman位于芝加哥的FASA在游戏圈中已经众所周知。 它凭借其针对纸笔科幻角色扮演系统的冒险经历而名声大 。 两位男士在阿纳海姆展示他们的最新产品: 星际迷航 :角色扮演游戏 ,基于经典电视剧的桌面角色扮演游戏 ,以及第二次世界大战期间另一个桌面角色扮演游戏“ 背后的敌人线” 两者都是在1982年才发布的。

BattleTech的诞生
旅行者系统核心资料手册的第一份印刷版本, 旅行者:远期未来的科幻冒险。 第一版由作家Marc Miller签名并编号,他将其借给Gen Con,在印第安纳波利斯举行的第50届年会上展出。
查理霍尔/多边形

FASA并不是大会上唯一的供应商。 那里也有不止一些经销商和进口商,其中有几家正试图卸下大量的日本塑料模型套件。 这就是Weisman在几年前推出的日本动画片Super Dimension Fortress Macross的基础上发现的一系列盈余模型。 它们都没有放在盒子里,只是在一张桌子上铺满了未贴标签的塑料袋。

巴布科克记得韦斯曼跑回FASA的摊位告诉他他发现了什么。

“'巨人,步行机器人!' 他说。 它们是粘合在一起的模型,大约三英寸高,非常适合在桌面上看起来令人印象深刻。“

这些套件很容易放入游戏盒内,价格合适。 不久,Babcock和Weisman与进口商达成协议,购买了大约十几种塑料模型套件。 Weisman很快就开始在他们周围建立知识。

“这是一个非常快速的发展,”韦斯曼说。 “我们应该为圣诞节做这件事,”我们想。 '让我们抓紧时间。 我们去吧,去吧!“ 所以我淘汰了一堆小说。

“我真的想把这个世界置于一个逆行的技术状态,仅仅因为我所经历的经历,我们当时都在生活。 在80年代早期,这种巨大的技术曲线向上发展,我认为做一个在曲线另一边的故事会很有趣。“

从Weisman的灵感出发,几个月来,BattleTech诞生了,在第31个千年中创造了一个宇宙,人类在数千个星系中徘徊,陷入了残酷,无休止的战争。

“我只是一个巨大的历史爱好者,”韦斯曼说。 “我想象一下,人类在技术方面做出了相当大的向后滑动的环境。 我希望它感觉像是罗马的沦陷,以及中世纪的滑坡。 当我们滑落并且罗马消耗自己时,我们失去了大量的技术,大量的科学。 然后蒙古人入侵,然后一切都降级,变成了中世纪。 很长一段时间都很糟糕 所以我想,'嘿! 好好玩! 它也为我提供了一个很好的地缘政治模型。“

威斯曼的罗马帝国将被称为星际联盟,这是一个全银河系的政治和军事力量,将人类联系在一起数百年。 他的封建领主将成为六大房子的主人:House Davion,House Cameron,House Kurita,House Liao,House Marik和House Steiner。 部落的蒙古人将由部落扮演,这是一支装备精良的团体战士,他们拥有长期军事传统,专注于接管银河系。 冲突双方的高贵骑士交换了马匹装备的BattleMechs并骑马进入战斗。

这就是'Mechs的战斗单位,称为“长矛”,得名于此。

桌面空间已有悠久的战争传统,系统基于从拿破仑战争到第二次世界大战的大型坦克战争。 但在这里,韦斯曼认为,是他创造新事物的机会。 它将全部围绕这些巨大的步行战争机器。

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由为创建的BattleTech立体 。
查理霍尔/多边形

“我希望以第二次世界大战坦克或飞机的处理方式对待机器,”韦斯曼说。 “我们与他们交谈并且我们将他们命名为因为我们的生活依赖于他们。 然而,我们是那些将这种个性融入其中的人 ,因为它让我们感觉更好。“

当然,BattleTech系列桌面游戏最初是用不同的名字命名的。 第一版实际上是作为BattleDroids发行的 ,并且在80年代早期,特定的一句话引起了好莱坞大腕之一 - 乔治卢卡斯的注意。 在销售第一年的某个时候,FASA收到了LucasFilm律师的一封信。

“他们礼貌地说'不,你不能在名字中使用机器人这个词,'”巴布科克说。

“我礼貌地回信,”韦斯曼说,“指出艾萨克·阿西莫夫从1956年开始使用'机器'这个词。'我认为它已经存在了,'我说。 他们回信指出,他们的律师数量比我们多得多。“

FASA没有打败输掉战斗,而是改名为BattleTech并订购了第二版。 巴布科克说这个名字改变几乎没有让他们放慢速度。

“这就是一切都开始的时候,”他说。

揽客

其中一个并不是简单地走进一个充满数百个桌面游戏的会议中心,并通过5000份全新产品销售。 即使在今天的红热桌面市场,这也是一场灾难。 因此,当Babcock和Weisman首次将BattleDroids带入大会时,他们必须有一个让玩家注意的计划。 一开始,这意味着在展会现场进行现场演示,设计师们自己在走道上闲逛,吸引着众多潜在客户。

为了引起他们的注意,Weisman决定参加一个节目。

“我们会做所有的会议,”韦斯曼说。 “不仅仅是Gen Con,而且所有较小的区域游戏都在全国各地。 我们会从con到con,演示游戏。 我希望这些演示能够成为一种有抱负的,就像Gomez叔叔的列车在亚当斯家族中所做的那样是有抱负的。

“戈麦斯将建造这些伟大的火车组,然后将它们粉碎到彼此中,它们会爆炸。 你一直想这样做,但从来没有,因为,你知道,模型火车是昂贵的。 对于BattleDroids ,以及后来的BattleTech,我们会做这些大地形表。 我们拥有所有的塑料模型,它们都是精美的。 然后,当他们受到损坏时,我们会给他们带电钻或用烙铁熔化它们。

“那些是我们运行的演示游戏。 因为每个人都在说,'那些疯子正用一把钳子把这些美丽的人物拉开来! 所以这就是我们的第一个营销活动,只是四处走动,做那些演示游戏并烧掉我们的产品以获得乐趣。“

BattleTech的诞生
由为创造的BattleTech立体模型的另一个场景展示了一个'Mech摆动其对手的断臂作为近战武器。
查理霍尔/多边形

巴布科克表示,该游戏销售情况良好,并且在短时间内生产了10,000个单位的第二批产量。 这包括新的BattleTech名称以及原始的三英寸高塑料模型。 但后来的游戏版本发生了巨大变化。

“我们能够负担得起用日本制造的大型游戏进行早期游戏的唯一原因是因为他们将所有这些游戏留在了所有并通过进口商出售,”Weisman说。 “没有 我们可以负担得起为游戏制作那些游戏的方式。 所以我们搬到纸板柜台,然后最终转向旋转铸造金属件。“

BattleTech的诞生
MechWarrior系统中的第一本书名为MechWarrior:BattleTech角色扮演游戏 ,由FASA于1986年出版。
Catalyst Game Labs

而韦斯曼对球队的目标更大。 随着战争游戏已经建立起来,他开始在其上构建另一个游戏系统。 虽然具有战略头脑的游戏玩家在六角形地图上相互抨击,但FASA开始向“龙与地下城”群体中具有叙事头脑的玩家以及之前关于旅行者的作品的粉丝们求助。

“我试图用这个游戏做的事情之一就是创造一个混合体,”韦斯曼说。 “当时,有角色扮演游戏,还有棋盘游戏。 BattleTech试图成为一款棋盘游戏,认为这是一款角色扮演游戏。 我们真的把一切都融入了小说中。 所以你有这些情景包,实际上是短篇小说或人物研究。“

游戏的传说最终会产生原始的系统,这是一个在BattleTech世界中设置的角色扮演游戏,玩家可以在这里体验他们参与内心球的政治阴谋的幻想。 该系列的成功将带来其他商品推销机会,如小说,玩具, 甚至电子游戏。

诚挚邀请您

FASA喜欢在粉丝大会上制作现场眼镜并不会因原版桌面战争游戏的发布而停止。 有史以来最着名的营销特技之一是支持桌面游戏,其中包括Weisman写的一种广播剧,并于1988年在Gen Con 21的舞台上现场直播。

“我一直想确保小说,棋盘游戏,电脑游戏以及最终的动画节目都是同步的,”韦斯曼说。 “我们在同一时间讲述同一个故事。 现在,要做到这一点,他们的妊娠期非常不同。 棋盘游戏通常需要大约一年的时间,而RPG补充或微型数字可能会比这更少。 当时的电子游戏就像是五年的发展。 但通常需要两年时间才能获得一部小说。

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1988年Gen Con 21发出的原始婚礼邀请函副本。
乔丹威斯曼

“通往Con Con的路上出现的小说将我们带到了两个大房子House Davion和House Steiner之间的联盟。 这对强大的夫妇将要结婚,这将结束银河争斗。 我们将结婚日期定为Gen Con的周六,这是节目中最忙碌的一天。“

FASA甚至还制作了婚礼邀请函,并在会议门口发放了邀请函。 30多年后,一位粉丝甚至将他带到了今年的Gen Con。 Weisman拍了一张照片,在我们的采访中自豪地在手机上展示了它。

“每个人都在周六出现,我们在我们的展位上设置了一个领奖台,”Weisman说。 “我们设置了一个带有公共广播系统的大型麦克风,前提是婚礼正在整个银河系中实时进行,我们的播音员正在阅读现场直播的观众。 随着婚礼的开始,我们推出了这块巨大的蛋糕。 那里可能有大约1000人。

“所以我们所有这些人都吃蛋糕,而播音员正在谈论这些活动。 这是仪式,它看起来像这样,然后是宴会,所有大房子的领导都出席了。 ......新娘起床,她为丈夫准备礼物。 然后轮到新郎了。“

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Jordan Weisman在印第安纳波利斯的Gen Con 50的Harebrained Schemes展台。
查理霍尔/多边形

就在那时,韦斯曼说,新郎给了他的新娘邻国帝国的礼物。 他的入侵舰队已经在路上,从几十个世界的轨道上掉落,手持枪支。

“观众中的每个人看起来都在蛋糕底下,”韦斯曼说。 “在那里,在他们坐在那里的所有行星都被侵入。”

接下来是一场史诗般的比赛,观众中的玩家被挤出座位,参加小说战斗,这些战斗将成为下一轮小说和游戏补充的素材。

当地的男孩做得很好

的一系列书籍“ 讲述了戴维昂 - 施泰纳婚礼后发生的事情。 其中一位狂热的BattleTech粉丝被一个年轻的Randall Bills所淹没。

“这是BattleTech宇宙在其动态向前运动中的第一次重大发布,”比尔斯告诉Polygon。 “当时,FASA有一本名为Battle Technology Magazine的期刊。 他们要求粉丝写信并告诉他们他们在BattleTech宇宙中的位置,他们是谁以及他们为之奋斗的目标。

“当然,我和我的朋友们建造了自己的单位。 我有魔鬼旅,这是我的佣兵单位。 我记得我的MechWarrior驾驶的是Banshee 3S,当时它非常先进。 我有这个精心制作的背景故事,讲述了我如何在所有这些精彩的小说和原始资料中使用小花絮来获取这个原型'Mech。 所以我把它写下来并发送进来。“

一年后,他在亚利桑那州凤凰城的当地大会上走过大厅,在BattleTech杂志上发现了他的个人资料,就在货架上。

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Randall Bills在印第安纳波利斯的Catalyst Con Labs展位,Gen Con 50。
查理霍尔/多边形

“我的眼里几乎有泪水,”比尔斯说。 “这个想法让我在这个宇宙中做了一些我喜欢的东西并且它已经发布了,并且会有其他人阅读它并享受它并且喜欢,在那一刻,那时我决定要这样做。 ”

七八年后,比尔斯再次在当地的游戏大会上找到了自己。 这次他带来了他自制的桌面游戏,这是对FASA史诗级战略游戏 。

“布莱恩·尼斯图尔当时是FASA的BattleTech线开发商,”比尔斯说。 “我做了这整场比赛,我第一次和朋友一起玩,我开玩笑地问布莱恩,'嘿,你想和我们一起玩吗?' 他说是的。 我立即开始吓坏了。“

尽管模特被打破了,但Nystul花了整整一夜的时间来玩它并在他们的酒店房间里开玩笑。 那个重要的夜晚导致另一次机会在明年的Gen Con与FASA团队的其他成员会面,并最终到芝加哥总部旅行。

最终,比尔斯说,Nystul战胜了他的团队其他成员,让他有机会在BattleTech宇宙中设计一款游戏。

“这是垃圾付款,”比尔斯说,“但我飞出面试,他们终于给了我这份工作。 只有一分钟,我差点说不。 我必须把我的家人搬到芝加哥,在冬天,乘坐柴油车1800英里。 我们在那里也不认识。

“最后,我的圣徒妻子塔拉对我说,'如果你不接受这份工作,我不认识你。 你不是我结婚的丈夫。 她是有史以来最好的人。“

20多年后,随着BattleTech系列从一家公司转手到另一家公司,Bills一直在那里保持活力。

桌面游戏的下一次迭代,来自Topps公司授权的Catalyst Game Labs,被称为BattleTech:装甲战斗游戏 该入门套装以及BattleTech:Beginner's Box Set目前正在开发中,它将采用一套快速启动的规则和一套新雕刻的塑料微缩模型。

最终定价尚未公布,但Bills表示两款产品将于2018年春季上市销售。届时,粉丝们可以选择Catalyst广泛的原始产品系列,包括 ,这是一套必要的综合规则。玩游戏。 加上 ”和Bills说你准备好了。

“有些时候我回想起那个面无表情的14岁的老人拿起他的第一个BattleTech游戏,并思考我能够拥有的所有这些经历以及那些帮助保持这种状态的所有伟大粉丝。

“这是社区。 我会见到他们所有人,这也是我非常喜欢Gen Con的原因之一。 到达这里是一件很艰难的事。 它是如此痛苦,并且它在大部分时间都被烧掉了,因为它年复一年地变得如此艰难。 这就像回家一样回家。“

BattleTech的诞生
在快速了解BattleTech的知识。
Daniel Warren Johnson / Polygon
未来

虽然Catalyst,Harebrained Schemes和Piranha Games仍然在BattleTech世界中制作游戏,但FASA的团队却没有。 但是,L。Ross Babcock仍然负责,他的公司仍在,并且它仍在制作桌面游戏。

在今年的Gen Con,只有几排来自Catalyst和Harebrained,我发现Babcock在他的摊位周围徘徊,推广新的微缩模型和游戏系统。 1879年,一个由系列重新启发的旧西部的蒸汽朋克版本,以及拥有15毫米幻想微缩模型的恶魔世界。 所有这些目前 。

但多年前FASA本身就卖掉了BattleTech许可证。 我向巴布科克询问了他对游戏刚刚复苏的感受。

“我不想说苦乐参半,”他说,“但有一点点。

“几年前,乔丹和我在Gen Con,我们有点走过大厅。 当我们四处走动时,我们不禁注意到我们早些时候已被抛售或被放到其他人身上的很多事情,无论是还是Catalyst的游戏,或者你知道,我们在早期职业生涯中所触及的所有不同事物。 这非常令人满意。

“当人们意识到我是谁时,他们总会向我讲述他们在成长过程中如何玩FASA游戏以及当时对他们意味着什么的故事。 我们在原始FASA的指导规则之一是我们想要制作我们想玩的游戏。 我们认为如果我们这样做,我们就有机会进入市场。 事实证明,对于很多人来说,我们的游戏不仅仅意味着娱乐。 这是一个发布。 这对他们来说是一种逃避。 这不仅仅是掷骰子。 对那里的一些人来说意味着更多。“


来自Harebrained Schemes的BattleTech正由Paradox Interactive出版。 Weisman表示,它将在2018年的某些时候为粉丝提供。您可以阅读更多相关信息。

MechWarrior 5:来自Piranha Games的Mercenaries计划于2018年底发布。我们最近参观了不列颠哥伦比亚省温哥华的开发者工作室。 您可以在阅读该故事,并查看该游戏的第一个可玩级别。

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